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Alianza por escuelas seguras

19 de abr. de 2016|By: Antonio David Garcia, director de Creación de Políticas e Iniciativas Comunitarias, Centro LGBT de Los Ángeles, y Sarah Sisaye, Departamento de Educación de los EE. UU. y exmiembro de la junta editorial de StopBullying.gov
Publicado en: Grupos específicos

La escuela sigue siendo un lugar peligroso para lesbianas, homosexuales, bisexuales y transexuales (LGBT, siglas en inglés) jóvenes. Un estudio realizado en 2014 por la Red de educación para hombres homosexuales, lesbianas y heterosexuales (GLSEN) reveló que el 65 % de los estudiantes LGBT escuchan comentarios homofóbicos con frecuencia o a menudo, el 56 % de los estudiantes LGBT informó que ellos mismos experimentaron políticas o prácticas discriminatorias por ser lesbianas, homosexuales, bisexuales y transexuales y el 33 % de los estudiantes LGBT fueron víctimas de agresión física (por ej., empujones o empellones) el año pasado por su orientación sexual.

"A pesar de que en general hay una mayor aceptación pública de las personas lesbianas, homosexuales, bisexuales y transexuales, muchas instalaciones escolares siguen siendo entornos tóxicos para estudiantes lesbianas, homosexuales, bisexuales y transexuales, lo que aumenta aún más las tasas de suicidio, depresión, desamparo e infección por el VIH", comentó Lorri L. Jean, directora ejecutiva de Los Angeles LGBT Center.

En 2013, Los Angeles LGBT Center y Los Angeles Unified School District (LAUSD), junto con otros socios comunitarios, incluida la Red de alianzas entre homosexuales y heterosexuales, desarrollaron y lanzaron el programa OUT for Safe Schools™ con el objetivo de ayudar a hacer que las escuelas sean más seguras para los estudiantes LGBT. Se entregaron más de 30,000 distintivos de arco iris a los maestros, los administradores y el personal de LAUSD para que lo usen de manera voluntaria y sean orgullosamente identificados como aliados y protectores de los estudiantes LGBT.

"Nos acercamos al LAUSD para proponer el desarrollo de este programa cuyo objetivo es crear adultos aliados visibles en todo el sistema educativo, ayudar a los jóvenes LGBT a que se sientan seguros y respaldados como también colaborar con las iniciativas de disuasión de posibles acosadores a futuro", expresó Jean. "Ahora, para donde miren los estudiantes, seguramente verán adultos que con orgullo se identifican como aliados de los estudiantes LGBT".

"Desde su lanzamiento, OUT for Safe Schools™ ha enriquecido la vida de los estudiantes y de los miembros del personal de Los Angeles Unified School District", dijo Steve Zimmer, presidente de la junta de LAUSD. "Extraordinariamente, 30,000 de nuestros empleados, que representan un tercio de todo el personal del LAUSD, se comprometieron para ser aliados visibles de los estudiantes LGBT usando distintivos que tienen un diseño de arco iris. He usado el mío todos los días; no hay nada que me dé más orgullo usar. Aplaudo a mi distrito por tomar la iniciativa y preservar la seguridad de todas nuestras escuelas. Ningún niño debería sufrir acoso ni hostigamiento, ni ser el objetivo de burlas por el mero hecho de ser diferentes".

Casi al instante el centro comenzó a responder solicitudes de otros distritos escolares para ampliar el alcance del programa. Por eso, en 2015 Los Angeles LGBT Center y la Red de alianzas entre homosexuales y heterosexuales hicieron su aporte y le proporcionaron a 50,000 maestros y miembros del personal de los distritos participantes una nueva manera de "darse a conocer" como aliados que apoyan a las lesbianas, los homosexuales, los bisexuales y los transexuales. Este apoyó se manifestó mediante planes que favorecen a todos los distritos escolares que estén interesados en el programa. Durante el Mes de Concientización sobre el Movimiento LGBT, el Centro y la Red de alianzas entre homosexuales y heterosexuales implementaron el programa en otras ocho ciudades del país (Nueva York, Chicago, Boston, Oakland, San Diego, el Condado de Duval (Florida), San Francisco y Washington, D.C.), alcanzando así a más de 2.5 millones de estudiantes de los grados K-12. Los distintivos OUT for Safe Schools™ formaban parte de una campaña integral mucho más grande que habían lanzado estos distritos a fin de apoyar a los estudiantes LGBT y que incluye capacitar a maestros y al personal educativo, respaldar a los clubes de alianzas entre homosexuales y heterosexuales y trabajar con el fin de involucrar a los padres y las familias para acrecentar el apoyo.

Noah Jenkins es graduado de una escuela en South Los Angeles, tiene 18 años de edad, se autoproclama como intergénero y participó en el programa OUT for Safe Schools™.

"La campaña OUT for Safe Schools™ jugó un papel tan importante en mi desarrollo mientras estuve en la escuela secundaria. Fue realmente reconfortante ver a tantos maestros y otros miembros del personal usar los distintivos porque nunca esperé sentirme bienvenido en la escuela secundaria", comentó Jenkins. "Gracias al distintivo, pude sentirme mucho más cómodo conmigo mismo al saber que alguien me respaldaba. La escuela ya de por sí es estresante pero sentí una enorme comodidad al no tener que preocuparme por mi seguridad por ser quién soy. Estos distintivos le recuerdan visiblemente a los estudiantes LGBT que no estamos solos, y para muchos, este recordatorio les salvará la vida, literalmente".

Tal como lo muestra su éxito en LAUSD y el lanzamiento a nivel nacional en 2015, el programa OUT for Safe Schools™ es un componente importante de las iniciativas integrales y del trabajo continuo que se llevan adelante para que nuestros niños estén seguros en la escuela. Un estudio realizado en 2014 por la Red de educación para hombres homosexuales, lesbianas y heterosexuales reveló que los estudiantes LGBT que en la escuela contaban con el apoyo de 11 miembros del personal o más tenían menos posibilidades de sentirse inseguros que los estudiantes que no contaban con personal de apoyo (36 % contra el 74 %) y tenían mayores GPA (3.3 contra 2.8). Desafortunadamente, solo el 39 % de las personas encuestadas pudieron identificar 11 miembros del personal de apoyo o más en sus escuelas. El distintivo de OUT for Safe Schools™ se convirtió en una manera de identificar un espacio móvil seguro para las personas, que crea adultos aliados visibles en todo el sistema escolar quienes ayudan a las personas LGBT jóvenes a sentirse seguras y respaldadas, además de disuadir futuros acosadores. El distintivo no es solo un símbolo, identifica a la persona a la que se puede recurrir si un estudiante LGBT necesita ayuda para sentirse seguro en la escuela.

Project SPIN y Out For Safe Schools™ tienen el respaldo de Jeanne Phillips y Walter Harris, quienes representan The Jay and Rose Phillips Family Foundation of Minnesota. La implementación a nivel nacional fue posible, en parte, gracias a un generoso subsidio de $100,000 otorgado por David & Linda Shaheen Foundation. Esta pareja filantrópica han apoyado al Centro por mucho tiempo y son valientes defensores de la educación y los jóvenes.

Antonio David Garcia es un ex educador, asesor y director ejecutivo de dos centros comunitarios para LGBT en Michigan y actualmente se desempeña como director de políticas y consolidación comunitaria en Los Angeles LGBT Center.

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