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Recordatorio de seguridad pública: los efectivos negativos del ciberacoso

27 de octubre de 2016|Por: Andrea Grossman, Teniente de LAPD, sobre los delitos por Internet cometidos contra los niños y Steffie Rapp, especialista en justicia juvenil, Oficina de Programas de Justicia, Departamento de Justicia de los EE. UU., miembro de la junta editorial de StopBullying.gov
Publicado en: Ciberacoso

¿Qué es el ciberacoso?

El ciberacoso es un tipo de acoso que ocurre a través de la tecnología electrónica. La tecnología electrónica incluye equipos y dispositivos como teléfonos celulares, computadoras y tabletas además de herramientas de comunicación como sitios de medios sociales, mensajes de texto, chat y sitios web. El ciberacoso es similar al acoso tradicional de muchas formas. Sin embargo, la principal diferencia con el acoso tradicional, es que no cesa cuando el niño se encuentra en la seguridad de su hogar. El niño que padece el ciberacoso probablemente también sea acosado en la escuela. El ciberacoso puede ser incesante y prohibir una vía de escape para la víctima, lo que puede dañar gravemente la salud mental del niño y afectar su autoestima de forma negativa.

Cuando es acosado en la escuela o en patio de juegos, el niño sabe quién es su acosador. El "anonimato" asociado al ciberacoso normalmente hace sentir a la víctima como si no tuviera recursos. Cuando se suben fotografías o videos explícitos a los sitios de medios sociales como una forma de acoso, es muy difícil borrar o hacer desaparecer de Internet a ese tipo de material. Cuando se combina con el acoso tradicional, el ciberacoso puede ser extremadamente nocivo para la víctima y para su salud mental y emocional.

¿Dónde se produce el ciberacoso?

Puede utilizarse Facebook y otros sitios web de medios sociales, lo que da lugar a que se produzca el ciberacoso "anónimo". Por ejemplo, se puede armar un grupo de chat o página privada que el niño víctima del acoso desconoce. Estas configuraciones más privadas normalmente se descubren, lo que genera sentimientos de paranoia, vergüenza y aislamiento en la víctima. Los mensajes de texto y los chats grupales tienen el mismo efecto sobre las víctimas. Los foros, normalmente de juegos u otros pasatiempos, también pueden convertirse en ámbitos de ciberacoso. Reddit.com, que es uno de los sitios web de medios sociales más grandes y visitados, es una red social del estilo de foros, cuyos usuarios son prácticamente anónimos. Esto hace que los acosadores por Internet sientan menos empatía por sus víctimas y les permite atacarlas continuamente. Como la víctima no es acosada en la escuela o en otras áreas donde los profesores normalmente están presente, los adultos responsables no son alertados de dichas acciones ni pueden observar los indicios típicos del acoso.

¿Cuáles son los efectos del ciberacoso?

El ciberacoso normalmente genera efectos nocivos a largo plazo en la víctima. El ausentismo escolar es frecuente cuando la víctima es acosada continuamente tanto personalmente como mediante el uso de la tecnología. También puede afectar sus calificaciones, herir su autoestima, disparar la depresión, generar problemas de salud, impulsar el consumo de alcohol y/o drogas y generar otros efectos negativos, dependiendo de cada niño. Como los niños utilizan la tecnología desde cada vez más pequeños, los datos recolectados en los años anteriores cobran menor relevancia. En 2010-2011, el Suplemento de delitos escolares registró que el 9 % de los niños que están en 6 a 12 grados son víctimas del ciberacoso, pero el incremento en la cantidad de niños que utilizan la tecnología puede aumentar esa cantidad notablemente.

Algunas personas se acercan a los niños con la idea de iniciar un contacto sexual con ellos. La seducción de menores a menudo se produce en los niños con baja autoestima y problemas de soledad o aislamiento. En esos casos, las campañas orientadas al ciberacoso también pueden ser una herramienta para los acosadores.

El ciberacoso no debe considerarse una amenaza menor comparado con el acoso tradicional. Dado que el ciberacoso se imparte sobre el niño sin la presencia de la supervisión de los adultos, las consecuencias pueden tener un mayor alcance. El ciberacoso evolucionará a medida que se utilice y adapte la nueva tecnología, al igual que lo harán los métodos para no sólo reaccionar frente a este tipo de acoso sino también para ser proactivos y detener el ciberacoso antes de que se produzca.

¿Desea obtener más información sobre el ciberacoso? StopBullying.gov tiene una sección entera dedicada a este tema.

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