Definición de acoso

Un adolescente apenado se aleja de otras adolescentes que lo acosan.El acoso es un comportamiento agresivo y no deseado entre niños en edad escolar que involucra un desequilibrio de poder real o percibido. El comportamiento se repite o tiende a repetirse con el tiempo. Tanto los niños que son acosados como los que acosan pueden padecer problemas graves y duraderos

Para que se lo considere acoso, el comportamiento debe ser agresivo e incluir:

  • Un desequilibrio de poder: los niños que acosan usan su poder (como la fuerza física, el acceso a información desagradable o la popularidad) para controlar o dañar a otros. El desequilibrio de poder puede cambiar con el transcurso del tiempo y en diferentes situaciones, incluso si se involucra a las mismas personas.
  • Repetición: los comportamientos acosadores suceden más de una vez, o bien tienen el potencial de producise más de una vez.

El acoso incluye acciones como amenazas, rumores, ataques físicos y verbales, y la exclusión de alguien de un grupo de manera intencional.

Tipos de acoso

Existen tres tipos de acoso:

  • El acoso verbal consiste en decir o escribir cosas desagradables. El acoso verbal incluye:
    • Burla
    • Insultos
    • Comentarios sexuales inapropiados
    • Provocaciones
    • Amenazas de producir algún daño
  • El acoso social, a menudo denominado como acoso en relaciones, consiste en dañar la reputación o las relaciones de una persona. El acoso social incluye:
    • Dejar a una persona de lado a propósito
    • Decirle a otros niños que no deben ser amigos de una persona
    • Divulgar rumores acerca de una persona
    • Avergonzar a una persona en público
  • El acoso físico consiste en lastimar a una persona o dañar sus pertenencias. El acoso físico incluye:
    • Golpear/patear/pellizcar
    • Escupir
    • Hacer tropezar/empujar
    • Tomar o romper las cosas de otra persona
    • Hacer gestos desagradables o inadecuados con la mano

Dónde y cuándo suceden situaciones de acoso

El acoso puede producirse durante el horario escolar o luego de éste. A pesar de que la mayoría de las situaciones de acoso que se denunciaron suceden en el edificio escolar, un gran porcentaje también transcurre en lugares como el patio o el autobús. También pueden producirse durante el viaje hacia o desde la escuela, en el barrio de los jóvenes o bien en Internet.

Frecuencia del acoso

Existen dos fuentes de datos recopilados por el gobierno federal acerca del acoso entre jóvenes:

  • El Suplemento de delitos escolares2014-2015 (Centro Nacional de Estadísticas Educativas y Oficina de Estadísticas Judiciales) reveló que, en todo el país, el 21 % de los alumnos de 12-18 grado sufrió situaciones de acoso.
  • El Sistema de Supervisión de Conductas Juveniles Peligrosas de 2015 (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) indica que, en todo el país, el 20 % de los alumnos de 9-12 grado informa haber sufrido situaciones de acoso en las instalaciones de la escuela en los 12 previos a la encuesta.

Ver también "Frecuencia del acoso por Internet".

Este sitio web se refiere al "acoso" como "acoso escolar". No obstante, estos comportamientos no solo se producen en el ámbito escolar. Las estrategias de prevención y respuesta pueden aplicarse en cualquier lugar donde los jóvenes estudian y juegan.