Definición de acoso

Un adolescente apenado se aleja de otras adolescentes que lo acosan.El acoso es un comportamiento agresivo y no deseado entre niños en edad escolar que involucra un desequilibrio de poder real o percibido. El comportamiento se repite o tiende a repetirse con el tiempo. Tanto los niños que son acosados como los que acosan pueden padecer problemas graves y duraderos

Para que se lo considere acoso, el comportamiento debe ser agresivo e incluir:

  • Un desequilibrio de poder: los niños que acosan usan su poder (como la fuerza física, el acceso a información desagradable o la popularidad) para controlar o dañar a otros. El desequilibrio de poder puede cambiar con el transcurso del tiempo y en diferentes situaciones, incluso si se involucra a las mismas personas.
  • Repetición: los comportamientos acosadores suceden más de una vez, o bien tienen el potencial de producise más de una vez.

El acoso incluye acciones como amenazas, rumores, ataques físicos y verbales, y la exclusión de alguien de un grupo de manera intencional.

Tipos de acoso

Existen tres tipos de acoso:

  • El acoso verbal consiste en decir o escribir cosas desagradables. El acoso verbal incluye:
    • Burla
    • Insultos
    • Comentarios sexuales inapropiados
    • Provocaciones
    • Amenazas de producir algún daño
  • El acoso social, a menudo denominado como acoso en relaciones, consiste en dañar la reputación o las relaciones de una persona. El acoso social incluye:
    • Dejar a una persona de lado a propósito
    • Decirle a otros niños que no deben ser amigos de una persona
    • Divulgar rumores acerca de una persona
    • Avergonzar a una persona en público
  • El acoso físico consiste en lastimar a una persona o dañar sus pertenencias. El acoso físico incluye:
    • Golpear/patear/pellizcar
    • Escupir
    • Hacer tropezar/empujar
    • Tomar o romper las cosas de otra persona
    • Hacer gestos desagradables o inadecuados con la mano

Dónde y cuándo suceden situaciones de acoso

El acoso puede producirse durante el horario escolar o luego de éste. A pesar de que la mayoría de las situaciones de acoso que se denunciaron suceden en el edificio escolar, un gran porcentaje también transcurre en lugares como el patio o el autobús. También pueden producirse durante el viaje hacia o desde la escuela, en el barrio de los jóvenes o bien en Internet.

Frecuencia del acoso

Existen dos fuentes de datos recopilados por el gobierno federal acerca del acoso entre jóvenes:

  • El Suplemento de delitos escolares2014-2015 (Centro Nacional de Estadísticas Educativas y Oficina de Estadísticas Judiciales) reveló que, en todo el país, el 21 % de los alumnos de 12-18 grado sufrió situaciones de acoso.
  • El Sistema de Supervisión de Conductas Juveniles Peligrosas de 2015 (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) indica que, en todo el país, el 20 % de los alumnos de 9-12 grado informa haber sufrido situaciones de acoso en las instalaciones de la escuela en los 12 previos a la encuesta.

Este sitio web se refiere al "acoso" como "acoso escolar". No obstante, estos comportamientos no solo se producen en el ámbito escolar. Las estrategias de prevención y respuesta pueden aplicarse en cualquier lugar donde los jóvenes estudian y juegan.