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Tomar medidas hoy: cuando la política se une a la práctica para crear escuelas más seguras

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El acoso es una situación agobiante para todos los niños. Hace unos años, tuve que afrontar una situación que coloca a la escuela secundaria como un ejemplo de esto. Había una joven que tuvo que soportar apodos espantosos en el autobús durante más de un mes. Como se sentía muy frustrada y humillada, vino a la escuela con un palo y atacó al joven que la acosaba. Como consecuencia, no solo el joven que la acosó sufrió las consecuencias, sino que ella también debido a su reacción. Esto me demostró cuán complejo puede ser el acoso y la importancia de animar a los alumnos a denunciar los incidentes y abordar estos problemas antes de que se hagan más graves. Si ella hubiese pedido ayuda, en lugar de sufrir en silencio y utilizar la violencia para detener el acoso, posiblemente el resultado habría sido diferente. Es una de esas situaciones en las que me hubiera gustado conocer para así haber podido ayudar.

No quiero que los niños sufran en silencio. De hecho, como parte de un enfoque más amplio sobre el acoso, las Escuelas públicas del área de Winona (WAPS, siglas en inglés), Minesota, están implementando un programa de denuncia de incidentes para empoderar a los alumnos. Cada alumno tiene un número al que pueden enviar un mensaje de texto anónimo para alertar a la administración sobre un incidente de acoso de modo que el director pueda investigar de inmediato. El silencio es un gran desafío que estamos trabajando para superar y la comunicación es la clave. El personal de la escuela brinda sus cuidados y quiere prevenir el acoso. Gracias a la ayuda de la tecnología, los niños pueden defenderse, hacer denuncias y hablar en nombre de otros.

En la escuela primaria implementamos un "Banco de amigos" como parte de nuestros amplios esfuerzos. Los niños pueden sentarse en el banco y un "amigo" puede unirse a ellos si se sienten solos y excluidos. También alentamos a los alumnos a ser defensores de la inclusión y ayudar a todos esos niños que se sientan en el "Banco de amigos", incluso si no los conocen. El ver que los niños pueden "ser el cambio" es francamente grandioso y muy inspirador.

Me siento orgulloso de las iniciativas de prevención del acoso en Minesota. En 2012, nuestro Gobernador formó un Grupo de trabajo para prevenir el acoso en las escuelas. Esta iniciativa llevada a cabo por diferentes organismos llamó a expertos, incluidos aquellos del Departamento de Salud de Minesota, para analizar los casos de acoso, hostigamiento e intimidación y las políticas escolares de Minesota. En base a estos hallazgos, el grupo de trabajo elaboró recomendaciones para iniciativas en materia de políticas para el Gobernador y la Legislatura, lo que se tradujo en la Ley de Escuelas Seguras y Solidarias.

With Safe and Supportive Schools, the school board, the community and parents are more informed of the official bullying prevention policies of the WAPS - PDF. Además, cada uno de los miembros del personal (desde los profesores a los tutores a los conductores de autobuses), está capacitado para aplicar las estrategias de prevención del acoso y comprende cómo denunciar un incidente. Nuestra sólida política de prevención, el sistema de comunicación para los estudiantes y el "Banco de amigos" es solo una representación de lo que podemos hacer para evitar que sigan ocurriendo situaciones de acoso.

La prioridad de todos los administradores de las escuelas es proteger a los alumnos. Y esto es lo que me impide conciliar el sueño por la noche. Las iniciativas para prevenir el acoso refleja nuestro compromiso de capacitar a profesores y educadores para ayudar a sus alumnos.

Free training - PDF and other resources for school administrators - PDF can be found at StopBullying.gov

El Dr. Stephen West es un educador profesional que recientemente se incorporó a las Escuelas públicas del área de Winona, Minesota como superintendente. Se especializa en cuestiones de equidad y educación y trabaja para crear un cambio positivo para todos los estudiantes de su distrito escolar. Habla sobre cómo comprender de manera activa y práctica las situaciones de pobreza y la cultura en torno a este problema. El Dr. West es profesor adjunto de University of Minesota St. Mary's, como parte del programa de directores especializados en tareas administrativas.