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Mantener a los alumnos con discapacidades seguros contra el acoso

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Tal y como ha destacado el secretario Duncan, el Departamento de Educación se compromete a garantizar que todos los jóvenes crezcan en un entorno libre de miedo, violencia y acoso. El acoso no solo amenaza la seguridad física y emocional de los alumnos en la escuela, sino también fomenta un entorno de miedo y desacato, creando afecciones que impactan de manera negativa en la capacidad de aprendizaje-socavación de los alumnos para alcanzar todo su potencial. Desafortunadamente, sabemos que los niños con discapacidades se ven afectados desproporcionadamente por el acoso.

Los factores como la vulnerabildiad física, los desafíos de habilidades sociales o los entornos intolerantes pueden aumentar el riesgo de sufrir acoso. Los alumnos que son víctimas de acoso son más propensos a experimentar resultados académicos más bajos, mayores índices de inasistencias, sentimientos de enajenación, pocas relaciones con los compañeros, soledad y depresión. Debemos hacer un esfuerzo para garantizar que nuestras escuelas sean entornos de aprendizaje seguros y positivos, donde todos los alumnos puedan aprender.

Con ese fin, el martes 20 de agosto de 2013, la Oficina de Servicios de Educación Especial y Rehabilitación del Departamento de Educación emitió una guía para educadores y partes interesadas sobre el acoso a alumnos con discapacidades. Esta guía ofrece un resumen de las responsabilidades de los distritos escolares para garantizar que los alumnos con discapacidades que sean víctimas de acoso sigan recibiendo educación pública gratuita y apropiada (FAPE, siglas en inglés) en conformidad con la Ley de Educación para Personas con Discapacidad (IDEA, siglas en inglés). Según la IDEA, los estados y los distritos escolares deben asegurarse de que los alumnos con discapacidades reciban FAPE en el entorno menos restrictivo (LRE, siglas en inglés). Esta guía explica que el acoso de un alumno con discapacidades que resulte en la falta de beneficios educativos significativos se considera una denegación de FAPE. Además, esta carta especifica que algunos cambios en un programa educativo para un alumno con discapacidad (por ejemplo, la ubicación en un entorno "protegido" más restrictivo para evitar los comportamiento de acoso) pueden constituir una denefación a la FAPE en el LRE.

Las escuelas deben garantizar que los alumnos con discapacidades que sean víctimas de acoso continúen recibiendo FAPE, tal como lo describe su programa de educación individualizado (IEP, siglas en inglés). Los IEP, al igual que los planes 504, pueden ser útiles para describir los enfoques especializados para prevenir y responder ante el acoso, como así también para brindar ayudas adicionales y servicios para los alumnos con discapacidades. Esta guía también ofrece prácticas efectivas basadas en evidencias para prevenir y abordar el acoso.

"Esta guía es un avance importante para los alumnos que sufren acoso", afirmó Ari Ne'eman, presidente de la Autistic Self Advocacy Network, una organización nacional de defensoría. "Aplaudimos y elogiamos al Departamento por consolidar que, cuando un niño sufre acoso, es inapropiado "culpar a la víctima" y sacarlo de la clase de educación general. Los distritos escolares deben abordar la fuente del problema (la estigmatización y los prejuicios) que impulsan las situaciones de acoso.

El acoso entre alumnos es intolerable en nuestras escuelas. Una escuela donde los niños no se sientan seguros es una escuela donde los niños tienen dificultades para aprender. Todos los alumnos merecen prosperar en una escuela segura y en una clase libre de acoso.

Consulte la Carta a colegas acerca del acoso y el anexo a continuación o en esta página de cartas políticas de la OSERS.

Para obtener más información sobre la prevención del acoso, visite StopBullying.gov y consulte el video "It Gets Better" del Departamento de Educación.