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Informe de investigación: Suicidio y acoso

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La publicidad reciente de los medios sobre los suicidios de jóvenes que fueron acosados por sus compañeros ha hecho que muchos asuman que el acoso escolar suele conducir directamente al suicidio. Although youth who are involved in bullying are more likely to have suicidal thoughts and attempt suicide than those who are not involved in bullying, research indicates that other risk factors play a larger role in suicidal behavior.

What do we know about suicide and its causes?

Suicide has a devastating impact on youth and young adults.  According to the Centers for Disease Control (CDC) and Prevention:

  • Suicide is the third leading cause of death among 15- to 24-year-olds. 
  • 15% of high school students seriously considered suicide in the past 12 months and 7% reported making at least one suicide attempt in the previous year. 

El suicidio es un tema complejo. According to the CDC, a combination of individual, relational, community, and societal factors contribute to the risk of suicide.” This can include:

  • Antecedentes familiares de suicidio o maltrato infantil
  • Antecedentes de depresión u otra enfermedad mental
  • Alcoholismo y abuso de sustancias
  • Tendencias impulsivas y agresivas
  • Isolation
  • Epidemia local de suicidios
  • Easy access to lethal methods

¿El acoso escolar está relacionado con el suicidio?

Researchers who have investigated possible links between bullying and suicide among children and youth have found that: 

  • Los niños y los jóvenes involucrados en situaciones de acoso escolar tienen más probabilidades de estar deprimidos, tener niveles altos de pensamientos suicidas y haber intentado suicidarse que aquellos que no están involucrados en situaciones de acoso escolar.
  • Los niños que acosan a otros y que también son acosados por sus compañeros (a menudo denominados "acosadores-víctimas") están en mayor riesgo de tener pensamientos y comportamientos suicidas.
  • La mayoría de los estudios han observado la correlación entre el acoso escolar y el suicidio en un solo momento. Muy pocos han seguido a los niños y jóvenes durante un tiempo.  So, although involvement in bullying is related to a greater likelihood of suicidal thoughts and behavior, it is wrong to conclude from these studies that experiences with bullying causes suicidal thoughts and behavior. 
  • Varios investigadores indican que existen otros factores de riesgo, como problemas de salud mental, que parecen jugar un papel mucho más importante que el acoso escolar en la predicción de pensamientos y comportamientos suicidas.

These findings show that there are many factors that may increase a youth’s risk of suicide.  They caution us not to make unwarranted assumptions about “simple” causes or explanations for suicidal thoughts or behavior when there are many factors at play.  More information about links between bullying and suicide and implications of these findings may be found in the Bullying and Suicide section of the Community Action Toolkit.