Leyes federales

Si bien ninguna ley federal trata directamente el acoso escolar, en algunos casos, el acoso escolar se superpone con el acoso escolar discriminatorio cuando se basa en la raza, nacionalidad, color, sexo, edad, discapacidad o religión. Cuando el acoso y el hostigamiento coexisten, las escuelas que reciben fondos federales (incluidos los institutos de educación superior y las universidades) tienen la obligación de resolverlo. Si la situación no se resuelve de forma adecuada, la Oficina para Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE.UU. y la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de EE.UU. pueden ayudar.

¿Existen leyes federales que se apliquen al acoso?

En la actualidad, ninguna ley federal trata directamente el acoso. En algunos casos, el acoso coexiste con el hostigamiento discriminatorio que está contemplado por las leyes federales de derechos civiles impuestas por el Departamento de Educación (ED, siglas en inglés) de EE.UU. y el Departamento de Justicia (DOJ, siglas en inglés) de EE.UU. Independientemente del nombre que reciba (acoso escolar, novatadas, bromas), las escuelas están obligadas a tratarlo, según estas leyes, si el comportamiento tiene las siguientes características:

  • Es grave, omnipresente o persistente
  • Crea un ambiente hostil en la escuela. En otras palabras, es lo suficientemente grave como para interferir o limitar la capacidad del alumno de participar o beneficiarse de los servicios, actividades u oportunidades que la escuela le ofrece.
  • Se basa en la raza, color, nacionalidad, sexo, discapacidad o religión* del alumno
    • Aunque el Departamento de Educación de Estados Unidos, bajo el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, no incluye directamente a la religión, a menudo el hostigamiento por causas religiosas se basa en la ascendencia compartida de características étnicas, de la que sí habla la ley. El Departamento de Justicia de Estados Unidos tiene jurisdicción sobre asuntos religiosos conforme al Título IV de la Łey de Derechos Civiles de 1964.

¿Cuáles son las leyes federales de derechos civiles que imponen el Departamento de Educación y el Departamento de Justicia?

  • Una escuela que no responde adecuadamente al acoso discriminatorio de alumnos basado en una clase protegida puede estar violando una o más leyes de derechos civiles impuestas por el Departamento de Educación y el Departamento de Justicia, entre ellas:
    • Título IV y Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964
    • Título IX de las Enmiendas de Educación de 1972
    • Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973
    • Títulos II y III de la Ley para Estadounidenses Discapacitados
    • Ley de Educación para Personas con Discapacidad (IDEA, siglas en inglés)

¿Las leyes federales de derechos civiles abordan el hostigamiento de los jóvenes LGBT?

  • Los Títulos IX y IV no prohíben la discriminación basada meramente en la orientación sexual, pero protegen a todos los alumnos, incluidos quienes son LGBT o se perciben como LGBT, del hostigamiento basado en su elección sexual.
  • El hostigamiento basado en el sexo y la orientación sexual no son mutuamente excluyentes. Los alumnos que padecen de hostigamiento basado en su orientación sexual real o percibida también podrían ser sometidos a otras formas de discriminación de índole sexual reconocidas bajo el Título IX.

¿Cuál sería un ejemplo de coexistencia de hostigamiento basado en el sexo y hostigamiento por la orientación sexual?

  • Una alumna de escuela secundaria fue escupida y golpeada contra los casilleros, además de ser sometida a burlas y recibir apodos ofensivos, por no amoldarse a los estereotipos femeninos y debido a su orientación sexual. La alumna tenía pelo corto, voz grave y usaba prendas masculinas. Luego de que comenzaran a hostigarla, le contó a algunos compañeros que era lesbiana y el hostigamiento se agravó. La escuela describió el hostigamiento como "hostigamiento por orientación sexual" en sus informes de incidentes y no tomó medida alguna.
  • En este caso, la alumna fue hostigada por no adaptarse a los estereotipos de género. En estas circunstancias, por ende, aunque la escuela haya caratulado el incidente como "hostigamiento por orientación sexual", el hostigamiento también se basaba en el sexo y estaba contemplado por el Título IX.

¿Cuáles son las obligaciones de la escuela en relación con el hostigamiento basado en las clases protegidas?

Cualquier persona puede informar una conducta de hostigamiento a la escuela. Cuando una escuela recibe una queja, debe seguir una serie de pasos para investigar y resolver la situación.

  • Acción inmediata y consecuente para investigar o de alguna otra manera determinar lo que sucedió.
  • La investigación debe ser inmediata, exhaustiva e imparcial.
  • Interrogar a los alumnos afectados, a quienes demuestren actitudes ofensivas y a los testigos de dichas situaciones, y redactar documentación por escrito de la investigación.
  • Comunicarle a los alumnos afectados las medidas tomadas a fin de detener el hostigamiento.
  • Mantener el diálogo con los alumnos afectados para asegurarse de que el hostigamiento haya cesado.
  • Cuando la investigación revela la existencia de casos de hostigamiento, la escuela debe tomar medidas lógicas para:
  • Poner fin al hostigamiento,
  • Eliminar todo entorno hostil,
  • Evitar que vuelvan a suceder situaciones de hostigamiento, y
  • Evitar represalias contra los alumnos afectados o que hayan presentado las quejas.

¿Qué debería hacer la escuela para resolver una queja por hostigamiento?

  • Las respuestas apropiadas dependerán de las características de cada caso.
  • La escuela debe responder de forma activa a situaciones de hostigamiento y tomar medidas razonables al buscar soluciones que minimicen la opresión de los alumnos afectados.
  • Las respuestas posibles incluyen:
    • Desarrollar, revisar y divulgar:
      • Políticas que prohíban el hostigamiento y la discriminación
      • Procedimientos para que los alumnos presenten quejas por hostigamiento
      • Información de contacto de los coordinadores del Título IX/Sección 504/Título VI
    • Implementar actividades de capacitación para el personal y la administración que permitan identificar y abordar la problemática del hostigamiento
    • Asignar personas encargadas y brindar supervisión adulta adicional en las áreas donde ocurran situaciones de hostigamiento
    • Establecer las consecuencias y servicios para quienes ejerzan hostigamiento, incluida la aplicación de disciplina si fuera necesario
    • Limitar la interacción entre los hostigadores y sus víctimas
    • Volver a brindar al alumno hostigado la posibilidad de obtener un beneficio antes denegado (por ejemplo, volver a dar un examen/retomar una clase).
    • Brindar servicios al alumno a quien se le negó un beneficio (por ejemplo, servicios de ayuda académica).

¿Existen recursos que permitan a las escuelas resolver las quejas por hostigamiento?

El Servicio de Relaciones con la Comunidad del Departamento de Justicia es el "conciliador" del departamento en situaciones de conflicto y tensión dentro de la comunidad que surjan como consecuencia de las diferencias de raza, color y origen nacional, y tiene la responsabilidad de evitar y responder ante delitos violentos cometidos a causa de: género, identidad de género, orientación sexual, religión, discapacidad, raza, color y origen nacional. Es una agencia federal libre, imparcial, confidencial y voluntaria que ofrece mediación, conciliación, asistencia técnica y capacitación.

¿Qué hacer si el hostigamiento continúa?

Si el hostigamiento persiste, considere presentar una queja formal ante el distrito y comunicarse con la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de Estados Unidos y con la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de Estados Unidos.


Contenido actualizado el 31 de marzo de 2014