Factores de riesgo

Una niña se distingue de otras adolescentesNo existe un factor único que ponga a un niño en riesgo de ser acosado o acosar a otros. El acoso puede ocurrir en cualquier lugar: en la ciudad, los suburbios o las áreas rurales. Según el entorno, algunos grupos como lesbianas, homosexuales, bisexuales y transexuales jóvenes (LGBT, por sus siglas en inglés), jóvenes con discapacidades y jóvenes aislados socialmente tienen mayor riesgo de ser acosados.

Niños en riesgo de ser acosados 

En general, los niños que son acosados tienen uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Son percibidos como diferentes del resto de sus pares, por ejemplo niños con sobrepeso o muy delgados, niños que usan gafas o ropa distinta, niños que son nuevos en la escuela o no pueden tener cosas que otros consideran "de moda".
  • Son percibidos como débiles o incapaces de defenderse
  • Están deprimidos, sienten ansiedad o tienen la autoestima baja
  • Son menos populares que otros y tienen pocos amigos
  • No se llevan bien con otros, son vistos como molestos o provocadores o antagonizan con otros para llamar la atención

No obstante, si un niño tiene estos factores de riesgo, no significa que será acosado.

Niños con mayor tendencia a acosar a otros 

Existen dos clases de niños con mayor tendencia a acosar a otros:

  • Algunos están bien conectados con sus pares, tienen poder social o están excesivamente preocupados por su popularidad y disfrutan dominar o liderar a otros.
  • Otros se aíslan de sus compañeros o se sienten deprimidos o ansiosos, tienen baja autoestima, no participan en actividades escolares, sienten la presión de sus pares o no se identifican con las emociones o los sentimientos de otros.

Los niños que tienen estos factores también tienen mayor tendencia a acosar a otros:

  • Son agresivos o se sienten frustrados con facilidad
  • Reciben menos cuidado de parte de sus padres o tienen problemas en el hogar
  • Piensan mal de los otros
  • Tienen dificultades para respetar las reglas
  • Ven la violencia como algo positivo
  • Tienen amigos que acosan a otros

Recuerde, los niños que acosan a otros no necesariamente son más fuertes o más grandes que sus víctimas. El desequilibrio de poder tiene distintos orígenes (la popularidad, la fuerza, la capacidad cognitiva) y los niños que acosan a otros pueden tener más de una de estas características.