¿Qué es el acoso por Internet?

El acoso por Internet es un tipo de acoso que ocurre a través de la tecnología electrónica. La tecnología electrónica incluye equipos y dispositivos como teléfonos celulares, computadoras y tabletas además de herramientas de comunicación como sitios de medios sociales, mensajes de texto, chat y sitios web.

Algunos ejemplos de acoso por Internet incluyen mensajes de texto o emails desagradables, rumores enviados por email o publicados en sitios de redes sociales, e imágenes, videos, sitios web o perfiles falsos embarazosos.

¿Por qué el acoso por Internet es diferente?

Los niños que padecen acoso por Internet a menudo son acosados también en persona. Además, a los niños que son acosados por Internet les resulta mucho más difícil apartarse de ese comportamiento.

  • El acoso por Internet puede suceder las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y afectar al niño incluso cuando se encuentra solo. Puede suceder a cualquier hora del día o de la noche.
  • Los mensajes e imágenes utilizados en situaciones de acoso por Internet pueden publicarse de forma anónima y distribuirse rápidamente a una gran audiencia. Puede ser difícil y a veces imposible detectar la fuente.
  • Borrar mensajes, textos e imágenes inapropiados o embarazosos es sumamente difícil luego de que han sido publicados o enviados.

Efectos del acoso por Internet

Mensajes de texto entre adolescentesLos teléfonos celulares y las computadoras no son culpables del acoso por Internet. Las redes sociales pueden emplearse para actividades positivas, tales como conectar a los niños con amigos y familiares, ayudar a los alumnos con las tareas escolares y entretenerse. Sin embargo, estas herramientas también pueden usarse para herir a otras personas. Ya sea que el acoso escolar se realice en persona o mediante un dispositivo tecnológico, sus efectos son similares.

Los niños que son acosados por Internet tienen mayores probabilidades de:

  • Consumir drogas y alcohol
  • Dejar de ir a la escuela
  • Experimentar acoso en persona
  • No querer ir a la escuela
  • Obtener malas calificaciones
  • Tener baja autoestima
  • Tener más problemas de salud

Frecuencia del acoso por Internet

El Suplemento de delitos escolares 2008-2009 (Centro Nacional de Estadísticas Educativas y Oficina de Estadísticas Judiciales) indica que el 6% de los alumnos de 6.º a 12.º año son acosados por Internet.

La Encuesta de conductas juveniles peligrosas de 2011 revela que el 16% de los alumnos de escuelas secundarias (9.º a 12.º año) padecieron acoso por Internet el año pasado.

La investigación sobre el acoso por Internet es cada vez mayor. Sin embargo, debido a que el uso que realizan los niños de la tecnología cambia rápidamente, no resulta sencillo diseñar encuestas que muestren las tendencias de manera precisa.